发声有罪?!澳男网上发帖控诉房产中介,竟遭“诽谤罪”威胁!网友惊呼荒诞...

ABC澳洲 8天前 19:10


收到法律文件是一件严肃的事情,当收件箱里出现一份律师函时,很多人一定会不寒而栗。


最近,澳洲一名27岁的男子Zyl Hovenga-Wauchop就收到一份法律警告,因为他被指控在Facebook论坛上公开诽谤房产中介,目前该中介已提起诉讼。


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早前,Zyl Hovenga-Wauchop与之前的房产经理就他在堪培拉的房子发生了纠纷,具体是关于租赁终止的房屋检查和水费账单的问题,于是,今年5月,Zyl给这家房产中介写了一封信。


他还将这封信发布到了Facebook上,随即网友对其进行了分享和转载。


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几天后,房产中介的律师向Zyl发了一封邮件,表示不同意他的观点,并声称Facebook的帖子是诽谤,要求他立刻删除并发布道歉声明。信中说,如果他不遵守要求,中介可以考虑采取进一步法律行动。


Hovenga-Wauchope先生说,“最初,我收到这封略带威胁的法律信函后比较吃惊,但是,考虑到自己和前室友也可以请律师辩护,因此,我有能力更好地处理这种情况。”


他说,通常情况下,对于那些不了解法律的人来说,受到邮件后可能会不知所措,“在这种情况下,不是所有人都能与之抗衡。”


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随后,他写信回复了中介律师,并等待着进一步沟通。


不过,专家认为,诽谤的官司非常复杂,要打赢的话不仅贵而且难度大。


澳大利亚国立大学的Jelena Gligorijevic没有对此案发表评论,她仅表示,虽然任何人都可以发表自己的意见,但她警告那些在网上随意发泄的人,不要过分伸张,记得对所发的内容进行备份,因为需要证据来判断这是否可靠。


“这就意味着大家不能随便发表恶意评论,因为你的评论和意见必须基于真实且准确的事实。”


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通常,拥有10名及以上员工的公司不能被诽谤,但公司中的个人会被诽谤。


如果要发起诽谤诉讼,则需要由被告(发表诽谤评论的人)来证明。“那些上网表达自己感受的人不应该把它变成诽谤,要小心,这样的行为不会影响别人的声誉,反而会导致法律纠纷。”


一些专家担心,诽谤法有时会被武器化,即被用来扼杀一些真实的评论。


来自Better Renting的Joel Dignam就Hovenga-Wauchope先生的诽谤问题发表了评论,称他已经看到许多租户因在线评论而收到中介的“威胁”。


他表示,在某些情况下,确实会有人发布诽谤言论,但有时候,这是不公平的,因为中介试图用这种方式压制租客。


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而且在很多情况下,这些言论不一定是假的,也不是没有依据的,只是一种公共问责。”


他说,中介和租户之间显然存在权力失衡,特别是如果租户仍在租赁市场中,那这显然是不公平的。


确实,在大多数情况下,收到律师函警告信件的人很快就会同意要求。“没有人喜欢受到法律诉讼的威胁,即使你知道自己是对的,也很少有人选择辩护,因为诉讼过程非常昂贵。”


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目前,澳大利亚各州和领地都在考虑改革诽谤法,使法律条文更符合社交媒体和网络时代,比如,赔偿金上限的变化、原告需要证明声誉遭受了哪些损害等。


Gligorijevic博士说,“改革或将防止诽谤发武器化,即阻止原告恶意威胁他人。”


同时,法律专家也警告顾客,在网上发表言论需谨慎,否则他们可能会面临败诉的结局。


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